Au moins 29 personnes sont mortes dans la nuit de mercredi à jeudi à Monrovia, la capitale du Liberia, lors d'un mouvement de foule au cours d'un rassemblement religieux chrétien sur un terrain de football, a indiqué la police.

 

"Des enfants qui prenaient part à cette croisade", le nom donné à ce genre de rassemblement, font partie des victimes, a déclaré à l'AFP le porte-parole de la police Moses Carter.

 

Il a ajouté que le bilan du drame risquait de s'alourdir. "Le nombre (de morts) pourrait augmenter parce que d'autres personnes sont dans un état critique", a-t-il dit.

 

Les raisons du drame sont inconnues. Les informations confirmées sur les circonstances sont sommaires. Des médias locaux ont rapporté que les fidèles avaient été attaqués par des bandits, ce qui aurait causé la panique. 

 

Les faits sont survenus lors d'un rassemblement de deux jours dans le quartier pauvre de New Kru, dans les faubourgs est de la capitale. Le rassemblement consacré aux prières autour d'un prédicateur populaire, le pasteur Abraham Kromah, a attiré des foules importantes, selon des images diffusées par les médias et sur les réseaux sociaux.

 

De telles manifestations, caractérisées par leur ferveur, sont communes dans ce pays très religieux et majoritairement chrétien, l'un des plus pauvres de la planète, durement éprouvé dans son histoire récente.

A la fin du rassemblement, les fidèles ont été priés de faire une offrande avant de partir, a rapporté un témoin.