Six lions et trois tigres du zoo de Washington ont été testés positifs au coronavirus et sont traités pour leurs symptômes, ont annoncé vendredi les responsables de l'établissement.

 

"Le week-end dernier, les gardiens ont observé une baisse d'appétit, de la toux, des éternuements et une léthargie" chez six lions d'Afrique, un tigre de Sumatra et deux tigres de Sibérie qui ont été testés positifs au Covid-19 lors de tests préliminaires, a indiqué le zoo dans un communiqué. Les résultats de tests de confirmation sont attendus dans les prochains jours, a précisé l'établissement. 

 

Les fauves contaminés sont soignés à l'aide d'anti-inflammatoires, de médicaments contre la nausée et d'antibiotiques contre le risque de pneumonie. Les responsables du zoo ont souligné que le public n'était pas en danger, étant donné la distance considérable entre l'habitat des félins et les visiteurs.

 

Aucun autre animal n'a montré de signes d'infection, ont-ils ajouté. 

 

Les contaminations de ces fauves interviennent alors que plusieurs zoos américains, dont le zoo de Washington, ont annoncé mardi le lancement d'une campagne de vaccination des espèces animales susceptibles d'être infectées au Covid-19 dans ces établissements. 

 

Au-delà des félins, des primates ont en effet déjà été affectés par le virus à travers le pays, plusieurs gorilles du zoo de la ville d'Atlanta en Géorgie ayant notamment été testés positifs au Covid la semaine dernière.

 

Pour se prémunir de ce mal, les animaux du zoo de la capitale américaine seront donc vaccinés dans les prochains mois avec un sérum développé par la firme spécialisée Zoetis.